旅枕奇譚② 着物の合わせ

今、旅先から兄に手紙を書いている。
しばらく会っていないが、この前返信がきたときに少し風邪をこじらせ臥せっていると書いてあった。
大したことはないとのことだが、大事であっても無理に平気を装う兄であるので、私は少し心配になって見舞いに行くことにした。
その返信の手紙を書いているのである。

今はある村に逗留している。
兄に手紙を出して、返信を受け取ったらまたすぐに旅に出るつもりでいた。
行先は別の方向になってしまったが、予定通りこの手紙を書き終わったらすぐに発とう。

そしてその村で過ごす最後の夜、
私はこんな夢を見た。

ーーーーーーーーーーーー

ほの明るい、何もない空間に兄が立っている。
兄はこちらを見て優しく微笑んでいる。

何もない空間というより、周りがどうなってるのか確認できないのだ。
何があるのか確認したいのに、首も目もよく回らない。
ただ兄だけがしっかりと見える。

兄は私に丸い大きな鏡を渡し、
「鏡で俺の姿を映せ」
という。

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私はその鏡を受け取ると、兄の前にかざした。
丸い鏡は赤く染められた木の土台にはめ込まれていて、後ろに飾編みの房がついていた。

兄は自分の姿を鏡の中に確認すると、着物の合わせを指でなぞった。
そして安心したようにため息をついた。

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そこで目が覚めた。

ーーーーーーーーーー

次の朝、泊めてもらっている家で朝食をいただいているとき、
その家のご主人と鏡の話になった。
仏間に立派な鏡がかけてあって、そのことを話題にしてから始まったと思う。

「この村ではね、大きな鏡を家の守りとして大事にする習慣があるんですよ。あの仏間の鏡は、いわばこの家の守り神です。」

確かにその鏡は立派だった。
丸い大きな鏡で、枠は黒い漆で染められている。

「鏡は嫌なものをそれに映すと反対になると言われてるんです。
問題が起こった時自分の姿を映せばそれが逆になる。
例えば病気をしたときその部分を触りながら鏡に映せば良くなる、
貧乏なら鏡に空の財布を映せば増える、とかね。」

しょっちゅう空の財布を鏡に見せてるんですがちっとも金持ちになりませんがね、と家の主は笑った。

そのあとぼんやりと昨日見た兄の夢のことを思い出した。
兄は自分の姿を映していた。
あれには何か意味があったのだろうか。

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その日、村を出てすぐ兄の元に向かった。
到着したときは、最初に兄から手紙を受けて10日ばかり経っている。
兄の家に着くとすぐ細君に兄の部屋に通された。
兄は布団の上にまだいたが、顔色はそこまで悪そうに見えなかった。

「本当はかなり具合が悪かったんですよ。
なのに誰にもそれを悟られないようになさって…」

細君のほうが疲れたような顔をしてため息まじりに言う。
兄は布団から半分体を起こして笑って謝った。
「まあそういうな。こうして良くなったんだから。」

細君がお茶を入れに部屋から出ると、兄は私を布団の側に呼んだ。
「悪いなわざわざ来てもらって。実際かなりやばかったのは本当だ。
でもお前のおかげで助かったんだよ。」

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私のおかげ?
いぶかしげな顔をする私を見て兄が笑う。
そして反対側の壁にかけてある鏡を指さした。
丸い、赤い縁の鏡だ。
ああ、あれは夢で兄の姿を映したあの鏡だ。

「あれに俺を映してくれただろう。
俺はな、夢でお前にあったとき死に装束を着てたんだ。
左前に合わせを着てただろう?気づかなかったか。」

兄が夢で私と会った時、兄の容体は相当悪かったらしく
生死の境をさまよっていたという。

「お前が夢で俺を鏡に映してくれたおかげで、
着物の合わせが左前から右前になって戻ってこれた。」

兄はそういうと私に礼をいった。
そこに細君が茶と茶菓子をのせた盆を持って部屋に戻ってきた。

「さあ、足をくずして、ゆっくりお茶でも飲んでくださいな。」

それから私は、兄の家にしばらく滞在させてもらうことになった。
数日後、この不思議な出来事をもう少し詳しく聞こうと思い、
兄に尋ねてみると、兄はこの夢のことをすっかり忘れてしまっていた。
夢に私が出てきたこと、鏡のことなど何一つ覚えていなかったのだ。

仕方がないので、このことをここに記しておく。
私も急にすべて忘れてしまうかもしれないので。

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